Consejo de salud: herpes labial

Consejo de salud: herpes labial

El herpes labial, también llamado «fuegos febriles», es una infección viral frecuente. Se trata de pequeñas ampollas llenas de líquido que, a menudo, se agrupan sobre los labios o alrededor de ellos. Una vez que se rompen, se forma una costra sobre la llaga que queda. Este problema se cura en dos a cuatro semanas y no deja cicatrices, explican especialistas de Mayo Clinic.

La infección es producto de ciertas cepas del virus del herpes simple. El virus del herpes simple de tipo 1 (VHS-1) generalmente provoca herpes labial. El virus del herpes simple de tipo 2 (VHS-2) generalmente causa el herpes genital. Sin embargo, cualquiera de los tipos puede provocar llagas en la zona facial o en los genitales. La mayoría de las personas que están infectadas con el virus que provoca el herpes labial nunca manifiestan signos y síntomas.

No existe cura para la infección por el virus del herpes simple y las ampollas pueden volver a aparecer. La medicación antiviral ayuda a que se cure más rápidamente y a que reaparezca con menos frecuencia.

Síntomas

Un herpes labial generalmente atraviesa varias etapas:

Hormigueo y picazón. La sensación dura aproximadamente un día, antes de que aparezca unna pequeña mancha dura y dolorosa y salga la ampolla.

Ampollas. Aparece a lo largo del borde exterior de los labios, donde se unen con la piel de la cara. También alrededor de la nariz o en las mejillas.

Exudado y costras.

Durante los primeros brotes, algunas personas también tienen:

Fiebre

Encías erosionadas y dolorosas

Dolor de garganta

Dolor de cabeza

Dolores musculares

Ganglios linfáticos hinchados.

Los niños menores de 5 años pueden tener herpes labial dentro de la boca y las lesiones frecuentemente se confunden con aftas. Las aftas solo afectan la membrana mucosa y no se deben al virus del herpes simple.

Cuándo consultar al médico

El herpes labial por lo general desaparece sin tratamiento. Los especialistas de Mayo Clinic precisan los casos en los que se debe acudir al médico:

El sistema inmunitario está debilitado

El herpes labial no se cura en dos semanas

Los síntomas son graves

El herpes labial reaparece con frecuencia

Hay irritación en los ojos