IPN diseña dispositivo que detecta el Covid-19 en 15 minutos

IPN diseña dispositivo que detecta el Covid-19 en 15 minutos

Investigadores de Instituto Politécnico Nacional (IPN) de México diseñaron un dispositivo portátil para la detección del coronavirus en 15 minutos, lo que evitaría acudir a un hospital y entrar en contacto con enfermos graves.

El dispositivo se puede conectar al teléfono celular, de sistema Android, e indicar en tiempo real al médico el resultado, vía correo electrónico.

El método de diagnóstico que recomienda la Organización Mundial de la Salud (OMS) es la prueba molecular conocida como transcriptasa inversa y reacción en cadena de la polimerasa (RT-PCR, por sus siglas en inglés), la cual pone de manifiesto la presencia de material genético del virus.

Pero, su aplicación está limitada por el costo y el requerimiento de instalaciones especializadas.

La prueba rápida ya se encuentra lista, pero aún debe validarla el Instituto de Diagnóstico y Referencia Epidemiológicos (InDRE) para que los hospitales y laboratorios autorizados puedan aplicarla.

Así funciona la prueba del IPN

En un comunicado, el IPN informó que un equipo de investigadores del departamento de Biotecnología y Bioingeniería del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav) desarrolló el aparato.

Éste trabaja bajo la técnica de transcripción reversa acoplada a la amplificación isotérmica mediada por bucle (RT-LAMP, por sus siglas en inglés), para hacer la detección ‘in situ’ del virus SARS-CoV-2.

De tal manera que, “si una persona tiene una infección activa con el nuevo coronavirus, la detección por RT-LAMP genera un resultado en aproximadamente 15 minutos, ya que amplifica exponencialmente (genera múltiples copias) un gen viral de manera específica”, explicó el equipo encabezado por el investigador Roberto Ruiz Medrano.

El Cinvestav aclaró que, a diferencia de la técnica convencional de RT-PCR, donde “la muestra se somete a diferentes ciclos de temperatura”, la gente del IPN propone que se utilice “un equipo que permite incubar la mezcla de detección del virus a 65 grados centígrados”.

A su vez, al no requerir equipos sofisticados RT-LAMP, el dispositivo del IPN “puede realizarse en el sitio donde se encuentran los pacientes a diagnosticar”.

Destacaron que esta técnica ya se ha empleado a nivel internacional para la detección de diversos patógenos, tanto de plantas como de animales y humanos.

Con información de EFE.